St.Petersburg
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先々週の木曜日、仕事を早上がりしてラッキーをペットホテルに預け、急いで空港に向かい、ビューンとフロリダまでひとっとび!フロリダ西部のTampaへ行ってきました。

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目的地はSt.Petersburg。 St.PetersburgはTampa空港から車で30分ほど。Tampa,Clearwater,そしてSt.Petersburgの3エリアでTampa Bay Areaをなしているのだそうです。歴史のあるきれいな街で、高層高級コンドミニアムが立ち並んでいました。そしてまだ続々と新しい高層高級コンドミニアムが建設中。まだまだ土が盛ってあるような状態なのに 「売り切れ間近!!」という看板が掲げられていて、景気がよさげでしたよ。

で、そこでなにがあったのかというと、


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IndyCarの2016年シーズン開幕レースが行われたのでした!ぱふぱふ♪
そう、なんと、その開幕戦を見に行くことができたのです。「旅行」ができるようになったこと自体にも感動だし、さらに毎年興奮してみてたテレビの中だけの世界だった、テキサス以外でのIndy観戦、しかも初戦観戦。頭がぱ~~~っとなりっぱなしでした。ちびまるこちゃんの漫画でよくある、まるこの頭から何本かのラインが湯気のようにぱ~と出てる、あのイメージです。まさに。 いや、絶対なんか出てたと思うな。なにかが。ぱ~っと。


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Indyの最大のいいところは、私たち観戦者がガレージにもピットにも(特別チケットを購入すれば)入り放題だというところ。 本選中にはピットからでないといけませんが、それ以外は練習中も予選中も、ピットでスタッフの真後ろで見ていることができます。だから、上の写真のように、私たちが先にピット側にいて、次々とやってくるドライバーたちの写真を撮るということもできちゃうんですね。

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こんな風に、佐藤琢磨にキックボードでひかれそうになることも可能。 ぶくく。
実際このときは、後ろからやってきてた琢磨さんに気付かず、一緒にいた人に「よけて!」って言われてえ?え??ってなってたところで琢磨さんにぶつかりそうになり、「あ、あ、ごめんなさいー!!」と思わず叫んだら、琢磨さんに「大丈夫よー」という感じで手を振ってもらったのでした。 という、非常に近くでコミュニケーションもできるんですよ。F1じゃ考えられないらしい。

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ピットでぶつかりそうになる前には、ガレージでサインももらっちゃいました。
初日の朝早いときだったのでまだ人も少なかったのもあって、このシャイな私が初めて自分から。ひゃー。でもラッキーだったんです。このあとのサイン会ではものすごい長蛇の列ができてて、とても並べなかったので。


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佐藤琢磨さんは今年も引き続きAJ Foyt Racingで14号車を運転します。昨シーンはちょっと地味な結果だったけど、今年は無事全戦完走して、いっぱいテレビに映って欲しいなぁ。

テキサス以外でINDYを観戦したの初めてだったんですが、練習日(金曜日)からもんのすごい人出でびっくりしました。さすが毎年開幕戦をやっているところ。St.Petersburgはダウンタウンでのストリートレースなのもあって、町中がINDY色で塗りつくされていました。ローカルニュースもまずINDYのこと。 盛り上がりがすごい。 テキサスでINDYのことを話しても何それ?って言われることが多いので、この盛り上がりがすごい嬉しかったです。テキサスはNASCARが人気なんですよね。


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最終日のレース後、日暮れの時間と今にも降りそうな(あ、もうちょっと降りだしてたか)空をにらみながら、せっかくフロリダに来たんだから海を見よう!とフロリダの東側のビーチへ行ってみました。西側のSt.Peteruburgから東側のこのSunset beachまで下の道で30分くらい。あら、近い。 半島を横切るからすごいかかるのかと思いきや。白いきれいなビーチでした。貝殻がいっぱい落ちてたな。

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あとホテルの近くにあった、この謎の看板。ずっと気になっていたんで覗きに行ってみました。 そのときは明るくて人が何組がプレイしてた右の写真がlawn Bowlingかと思って納得してたんだけど、調べてみると右のは全然違うみたい。lawn bowlingはもっと広い芝生で、ちょっとゲートボールみたいな感じのゲームみたいです。とても古いゲームらしい。歴史の古い町だからこそあるのかな?と思いました。

練習日、予選日と炎天下歩き回ってはしゃぎまくって、なんと情けないことに本選中はがくんがくんと船を漕いでしまうという・・・。レース自体はこれから録画を観なければ。とほほほ。 まだ有給が少ないから、仕事上がりで行って帰ってきてもすぐ仕事だったけど、本当に楽しい3.5日間でした。日焼けが痛いっす。
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by cogicogilucky | 2016-03-20 12:17 | 旅行 | Comments(2)
Commented by aibokei at 2016-03-20 13:47 x
楽しめて良かったね〜。
やっぱり陽射しが違いますね。

若かりし頃、夜勤明けにスキー行って、
また夜勤から業務開始したのを思い出した。
もう絶対無理(^_^;)。

次の楽しみを作って、
それを楽しみにまた頑張ってね。
Commented at 2016-03-20 14:43 x
ブログの持ち主だけに見える非公開コメントです。
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